Asthme et plongée

Source: DAN (Diver Alert Network)
Article traduit du site web de DAN

L’asthme est une maladie caractérisée par un rétrécissement des tubes respiratoires (bronches) en réponse à une variété de stimuli. La réponse peut être variable et une personne peut avoir une détérioration soudaine de la fonction pulmonaire appelée «crise». Une crise d’asthme peut être déclenchée par le pollen et d’autres soi-disant allergènes, l’air froid, des irritants dans l’atmosphère, un rhume ou la grippe. Le sujet de l’asthme et de la plongée est depuis longtemps controversé dans la communauté de la plongée récréative. Historiquement, les plongeurs asthmatiques étaient exclus de la plongée.

Épidémiologie

  • 1 Américain sur 13 souffre d’asthme.
  • Plus de 25 millions d’Américains souffrent d’asthme, ce qui représente 7,7% des adultes et 8,4% des enfants.
  • L’asthme est plus fréquent chez les femmes adultes que chez les hommes adultes.
  • 10 Américains meurent d’asthme chaque jour.

Sources: Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis; et Asthma and Allergy Foundation of America

Symptômes

Le rétrécissement bronchique qui survient avec l’asthme a deux effets. L’un est une diminution de la quantité d’air qui peut être transportée dans et hors des poumons. Cela peut réduire la capacité d’exercice – en particulier pour un plongeur, qui a déjà une capacité respiratoire réduite en raison de la résistance de l’appareil respiratoire et une résistance interne accrue en raison d’une densité de gaz respiratoire plus élevée en profondeur. Deuxièmement, le rétrécissement des voies respiratoires pourrait provoquer le piégeage de gaz dans les poumons pendant la remontée. Si le gaz piégé se dilate plus rapidement qu’il ne peut être expiré par les voies respiratoires rétrécies, une rupture pulmonaire peut en résulter, provoquant potentiellement une embolie gazeuse artérielle ou un pneumothorax (poumon effondré). Les personnes asthmatiques qui plongent courent non seulement des risques de piégeage de gaz, mais également d’une capacité d’exercice réduite. S’il est souvent facile de s’arrêter, de se reposer et de reprendre son souffle en faisant de l’exercice sur terre,cela peut ne pas être possible sous l’eau.

La South Pacific Underwater Medical Society (SPUMS) a déclaré que la plongée peut précipiter une crise d’asthme. Les personnes asthmatiques risquent de souffrir d’essoufflement, de panique et de noyade pendant les activités de plongée, y compris en surface.

Gestion

Il existe quatre types d’asthme et le traitement est basé sur le diagnostic.

  • Asthme intermittent léger: les symptômes surviennent moins d’une fois par semaine et sont associés à une diminution de moins de 20 pour cent du débit de pointe (le débit maximal du débit d’air pendant l’expiration). Ce type d’asthme implique de brèves augmentations de la gravité des symptômes (appelées exacerbation) qui durent de quelques heures à quelques jours. Les symptômes nocturnes surviennent moins de deux fois par mois et entre les crises aiguës, le patient doit être asymptomatique avec une fonction pulmonaire normale. Le traitement comprend l’utilisation de bronchodilatateurs à courte durée d’action au besoin.
  • Asthme persistant léger: le débit maximal doit être proche de la normale (avec moins de 20% de variation), mais les symptômes se produisent plus d’une fois par semaine. L’exacerbation affecte le sommeil, les symptômes nocturnes apparaissant souvent plus de deux fois par mois. Le traitement implique l’utilisation de bronchodilatateurs à action brève le jour et de bronchodilatateurs à action prolongée la nuit.
  • Asthme modéré persistant: les symptômes, qui peuvent inclure la toux, peuvent survenir quotidiennement et interférer souvent avec les activités ou le sommeil. Les personnes souffrant d’asthme persistant modéré peuvent nécessiter un bronchodilatateur à courte durée d’action. Le débit de pointe se situe généralement entre 60 et 80% de la normale. Ironiquement, de nombreux patients présentant ces symptômes ne croient pas souffrir d’asthme. La toux pendant l’exercice ou la nuit est un symptôme notable et un indicateur probable de ce type d’asthme. Des médicaments quotidiens, généralement des stéroïdes inhalés, sont nécessaires; des bronchodilatateurs à courte durée d’action peuvent être nécessaires pour les épisodes aigus.
  • Asthme persistant sévère: les personnes atteintes de ce type d’asthme ont des symptômes continus et des débits de pointe de 60 pour cent ou moins de la normale. L’augmentation de la gravité des symptômes se produit fréquemment, ce qui limite l’activité physique et les symptômes nocturnes surviennent fréquemment. L’utilisation régulière de bronchodilatateurs à action prolongée et de stéroïdes oraux est requise, tout comme l’utilisation de bronchodilatateurs à action brève pendant les épisodes aigus.

Si le régime de traitement peut ramener les résultats du test de la fonction pulmonaire à la normale, en particulier après un exercice, les personnes asthmatiques peuvent plonger en toute sécurité (et effectuer l’exercice intense qui peut être nécessaire pendant la plongée).

Complications

Le traitement de l’asthme est pertinent pour déterminer sa gravité et le risque associé à la plongée. Selon les discussions entre les experts de la Undersea and Hyperbaric Medical Society (UHMS), les plongeurs souffrant d’asthme intermittent léger, d’asthme persistant léger ou d’asthme persistant modéré peuvent être autorisés à plonger, à condition que leur asthme soit bien contrôlé.

Implications en plongée

Pour le plongeur

  • Les pays ont des directives différentes pour savoir si les personnes asthmatiques peuvent plonger. Au Royaume-Uni, les personnes dont l’asthme est bien maîtrisé peuvent plonger à condition qu’elles n’aient pas eu besoin d’un bronchodilatateur dans les 48 heures et qu’elles n’aient pas d’asthme provoqué par le froid, l’effort ou les émotions. En Australie, pays le plus conservateur à cet égard, tous les plongeurs doivent passer un test de spirométrie (fonction pulmonaire) pour écarter l’asthme avant la certification. Vérifiez les directives de votre pays avant de plonger.
  • Les futurs plongeurs asthmatiques doivent subir à la fois une évaluation de la fonction pulmonaire et un test d’effort pour évaluer la gravité de l’asthme. Un médecin compétent en plongée ainsi qu’en traitement de l’asthme pourrait être en mesure de vous offrir les meilleurs conseils.
  • Gardez votre inhalateur avec vous et prêt à être utilisé sur le bateau de plongée. Alertez l’opérateur de plongée de votre inhalateur et de toute complication potentielle.

Pour l’opérateur de plongée

  • Les plongeurs asthmatiques doivent être pris en charge par un médecin et être en mesure de vous dire que leur état est sous contrôle et sans complications.
  • Les plongeurs doivent garder leurs inhalateurs sur le bateau et prêts à être utilisés en cas d’attaque.

Pour le médecin

  • Assurez-vous que les plongeurs asthmatiques subissent à la fois une évaluation de la fonction pulmonaire et un test d’effort pour déterminer la gravité de l’asthme.
  • Lors de l’évaluation d’un plongeur, posez les questions suivantes: L’asthme est-il bénin? Le traitement fonctionne-t-il suffisamment pour prévenir une crise d’asthme aiguë sous l’eau ou en surface?
  • Si le régime de traitement peut ramener les résultats du test de la fonction pulmonaire à la normale, en particulier après un exercice, l’individu peut être apte à plonger et à effectuer des exercices intenses, ce qui peut être nécessaire pendant la plongée.
  • Un médecin compétent à la fois en plongée et en traitement de l’asthme pourra peut-être vous offrir les meilleurs conseils médicaux.

 

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