Mandalay, Myanmar

Mandalay était notre dernière étape au Myanmar. La ville est assez grosse et notre hôtel est en plein centre-ville, près du quartier indien. La température y est clémente, car un peu plus fraiche le soir et la nuit.

Le palais royal à quelques rues est entouré d’un mur fortifié de 2km de long par 2km de large (une bonne marche…) et il est aussi entouré d’eau. Ce dernier est contrôlé par l’armée qui d’ailleurs, contrôle encore environ 50% du pays (selon les locaux). Voici quelques photos de l’endroit qui est très bien conservé.

Un groupe de dames a bien accepté de poser pour moi, leurs robes étaient magnifiques.

Station d’exercices sur le trottoir, ils sont partout au Myanmar et le matin tôt ont y voit régulièrement des gens y faire leurs exercices matinales.

Pour toute une journée d’activités, nous avons « engagé » un chauffeur de taxi pour visiter la majorité des sites à voir à Mandalay. Son anglais était acceptable et surtout, ils connaissant assez bien les endroits à voir aux alentours. Un des premiers stops était dans le plus gros monastère de la ville (environ 10000 moines y vivent). Les moines sortent  vers 10h30 le matin en rangs afin d’aller prendre leur déjeuner, qui est aussi le dernier repas de la journée. Il faut dire que c’est assez pathétique de voir des centaines de touristes longés de chaque côté de la rue en attente de voir ces « attractions » aller manger! Enfin j’ai aussi pris des photos, mais ce n’était pas notre meilleure attraction à voir…

Une petite fille a accepté de poser pour ma lentille

Temple sur une montagne près de la ville.

Une pagode nouvellement construite pour une occasion bien spéciale, The world Buddhist Peace Conference. Cet endroit était très différent des autres pagodes et surtout impeccable.

La prochaine étape était un tour de calèche sur une île afin de visiter un très vieux monastère en bois de teck, des pagodes et un temple.

Notre conductrice de calèche pour le tour

Les locaux visitent autant les pagodes que les touristes

Notre dernier stop était le pont de bois U Bein de 1.2km à Amarapura où un coucher de soleil magnifique nous attendait.

Ray

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inReach: Mandalay, Myanmar

Nous sommes arrivés à destination

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Inle Lake, Myanmar

Inle lake est le site touristique à ne pas manquer au Myanmar. Ce lac d’environ 22km de long est bondé de « ville flottante », un peu comme Venise.

La journée a commencé vers 8h30 du matin avec une marche de 20 minutes vers notre notre bateau. L’endroit est bondé de « bateaux de touristes » et c’est l’heure de pointe…

Le premier arrêt est pour voir les pêcheurs pagayer d’une seule jambe, un attrait  purement touristique, mais qui s’est avéré très réaliste après les avoir vu à l’oeuvre sur le lac durant la journée.

Ensuite c’était la course pour se diriger vers le premier site de visite…

Les jardins flottants de Kayla sont superbes. Ils y font pousser entre autres  des tomates, des choux-fleurs et le tout, directement sur l’eau!

Notre guide dont je n’ai jamais été capable de prononcer son nom était très sympathique et avait un « fort accent » en anglais.  Si vous « zoummer » la photo et que vous trouvez qu’il a les dents rouges, c’est tout à fait normal! Les Birmans mâchent toute la journée une « pâte » à base de noix de bétel et de tabac enrobé dans une feuille, qui donne une salive rouge très foncé. Puis ils crachent le tout par terre régulièrement, ce qui donne des taches rougeâtres partout, mais vraiment partout.

Notre 2e arrêt était dans une fabrique de soie et de tissus. Il est complètement inimaginable de concevoir comment ils travaillent fort pour arriver à faire une seule robe.

Une petite pause.

Passage dans les canaux très étroits sont toujours très spectaculaires.

Un site extrêmement vénéré par les gens du Myanmar, 5 roches qu’ils recouvrent de feuilles d’or…

On voit ici l’achalandage de l’endroit, un bouchon de bateaux…

Marie-Josée a dû sortir de sa zone de confort afin de traverser ce pont et surtout d’arrêter pour que je prenne ma photo. Il faut dire que le pont était très chambranlant…

La prochaine destination se trouvait à environ 20-25 minutes de bateau le long d’un canal assez étroit. Ici la vie continue pour les locaux, même si les bateaux de touristes passent sans arrêt, il faut bien se laver!

Le passage dans un petit village était obligatoire afin de se rendre à la pagode. Nous sommes arrivés durant une fête et je crois bien que la plupart du village y était présent tellement il y avait du « monde à messe ». Plusieurs jeux agrémentaient la fête et tout le monde était très joyeux.

La pagode en question était en pleine réparation (comme la plupart des pagodes du pays…). Mais nous pouvions monter sur une petite colline afin d’avoir un point de vue assez spectaculaire, car la pagode était très différente des autres.

La dernière étape était de voir des « femmes au long cou », venu de la région des montagnes (au nord du Myanmar) comme (il faut bien l’avouer) attraction touristique. Ils repartent ensuite dans leur village avec l’argent gagné des touristes, ce qui permet d’aider la population de ce village. C’est tout de même assez spectaculaire.

Le retour nous a pris environ une heure de bateau, dans un lac assez calme, à mon grand plaisir…

Ray

 

Nyaungshwe, Myanmar

La petite ville de Nyaungshwe ( aux abords de Inle Lake) est l’endroit ou débarque la plupart des touristes qui visitent la région. Notre Hôtel le Remember Inn est très bien situé, car relativement centrale avec le marché, le musée et les restaurants tout près. La rue n’est pas si achalandée (sauf les soirs de partie de « foot »). Les gens y sont toujours aussi sympathiques et l’ambiance très décontractée.

Voici quelques photos du marché

 

Nous sommes allés visiter, ou plutôt gouter aux vins du vignoble de la région; le Red Mountain Estate. Ils y font plusieurs rouges et plusieurs blancs de bonne qualité. L’endroit est à flanc de montagne et la météo était superbe.

Ray

inReach: Nyaungshwe & Inle Lake, Myanmar

Nous sommes arrivés à destination

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Passer le jour de l’an à Bagan, Myanmar

La journée à très bien débuté, ont s’est levé tard et ont a pris un long déjeuner (c’est aussi ce nous faisons depuis plus de 2 mois…). Puis lecture, « pitonnage » sur le web et il était déjà rendu l’heure du diner. Nous avons ensuite parlé à nos amis Anne-Marie et Serge (et à toute la gang du party) afin de leur souhaiter la bonne année. Avant de partir, nous avons loué un e-bike (scooter électrique) qui fonctionne généralement bien, nous sommes allés diner à un de nos restos favoris et puis nous sommes parti pour le « new Bagan » à environ 30 min de e-bike.

Mais notre ?%(*&?%$# de e-bike nous a « mourru dans face » car la batterie n’arrivait plus à faire avancer le scooter et nos deux corps… Après environs 40min d’attente, ils nous ont livré un autre scooter avec cette fois-ci, une batterie pour « Canayens »!

Nous avons magasiné les « lacquerware », objets d’arts locaux en bambou, recouvert de peinture et ensuite de laque noir. Les artisans travaillent ensuite à faire ressortir la couleur de la peinture en grattant la laque de façon artistique. J’en ai profité pour tester ma nouvelle lentille  macro, sur ces artisans, sur leur oeuvre et dans la boutique.

Après le magasinage, j’en ai aussi profité pour essayer de faire de la macrophotographie de fleurs (essayé car je n’avais pas de trépied) et voici mes premiers résultats

À Bagan, aucune journée ne commence sans un lever de soleil magnifique et ne se termine avec un coucher de soleil tout aussi parfait. Sur le chemin du retour, j’ai capté quelques images dans la portion du « new Bagan ».

Ray

Bagan, Myanmar: Magnifique lever du soleil sur la vallée des temples

Une des activités à ne pas manquer à Bagan est le lever du soleil sur la vallée des temples. Il est aussi possible de faire cette activité en ballon, mais pour une somme astronomique d’environ $500 par personne et pour seulement 45min de ballon. Nous avons préféré nous lever très tôt et grimper sur une des pagodes permises, car il est possible de seulement grimper sur quelques-unes. De plus, les ballons qui passent au-dessus et devant le soleil donnent un spectacle magnifique.

Voici en photo notre superbe matinée.

Cette photo est en HDR et donne un perspective différente.

La plus belle photo du lot, à mon avis.

Pour ceux qui se posent la question, Photoshop n’a pas été utilisé pour aucune de ces photos (ni d’ailleurs aucune des photos que j’affiche sur mon blogue). Elles sont « tout droit » sorties de ma caméra et exactement comme nous l’avons vu.

Ray

Bagan, Myanmar: Temples et pagodes

La petite ville de Bagan se situe dans le centre sud du Myanmar et est étalé sur plusieurs kilomètres. Il y a 2275 temples répertoriés, mais selon certains chiffres il semblerait qu’il y aurait plutôt plus de 3000 temples et pagodes.

Cet endroit est vraiment mythique et très « zen » avec tous ces temples. Aussitôt que l’ont s’élève un peu, ils sont partout, littéralement partout, et juste de voir tous ces temples dans les champs nous donne une vue extraordinaire. L’intérieur est aussi très sobre, mais avec toujours des statues de bouddha partout et plusieurs sortes de bouddhas.

Voici plusieurs de mes photos les plus représentatives de l’endroit, enfin selon mon point de vue. Il y a plusieurs photos de temples et des Bouddhas à l’intérieur des temples. Certains sont complètement restaurer ou en restauration et d’autre d’origine. Il y a beaucoup de photo, car il m’est difficile de bien d’écrire cet endroit si magnifique. Nous avons visité ces endroits pendant 3 jours avec un scooter électrique et nous n’avons fait qu’une partie.

 

 

Cette pagode est originale, non restaurer et date d’environ 800-900 ans. Les peintures intérieures étaient encore bien visibles malgré l’âge et le temps.

Couché de soleil

Ray

inReach: Bagan, Myanmar

Nous sommes arrivés à destination

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Passer Noël à Yangon, Myanmar

Comment passer Noël à Yangon au Myanmar!

La journée a été assez tranquille, triage de photos, articles sur mon blogue et relaxation dans le petit salon de notre étage à notre hôtel.

Nous avons diné à notre petit restaurant du coin favori, le Suzuki qui se trouve à deux pas de notre hôtel. La bouffe y est très variée, les prix sont bons et les jeunes serveurs toujours sympathiques.

Pour souper, nous avions réservé dans un restaurant un peu plus loin de notre hôtel, le restaurant Union Bar & Grill. Ils offraient un menu spécial Noël. Pour débuter, une entrée de saumon et un verre de mousseux, puis un repas principal de dinde, farce, légumes, patate douce avec une gelée de canneberge et le tout, accompagné d’un verre de vin. Pour dessert, une buche de Noël au chocolat blanc et un café espresso. Pour un repas de Noël au beau milieu de l’Asie, c’était excellent.